E-mail: hi@familyfully.com

Kissanminttu

Kuvaus:

Tämä on monivuotinen luonnonkukka, joka on noin 1–4′ pitkä, ja se haarautuu ajoittain. Vaaleanvihreät varret ovat hienosti karvaisia ja 4-kulmaisia. Vastakkaiset lehdet ovat jopa 4 tuumaa pitkiä ja 2 tuumaa halkaisijaltaan. Ne ovat muodoltaan sydämenvärisiä tylppäkärjillä tai soikeita ja sydänpohjaisia. Niiden reunoilla on suuret hampaat. Lehtien yläpinta on karvainen (erittäin karvainen) ja verkkomainen suoniverkosto on selvästi näkyvissä.

Vaaleanvihreät lehdet ovat noin 1″ pitkiä, hienojakoisia ja 4-kulmaisia. Ylävarret päättyvät tiheisiin kukkakierteisiin noin 1-6 tuuman pituisissa piikkimaisissa raajoissa. Jokainen kukka on noin 1/3 tuumaa (8-9 mm.) pitkä. Terä on putkimainen, 2-huulinen ja yleensä himmeän valkoinen; harvoin se on vaaleansiniviolettia. Ylähuuli on pieni ja koostuu kahdesta pyöristetystä liuskasta, kun taas alahuuli on suuri ja siinä on 3 lohkoa.

Alahuulen keskilohko on suurin ja siinä on röyhelöinen ulkoreuna, kun taas 2 sivuhuuli lohkot ovat paljon pienempiä. Yleensä terien alahuulessa on pieniä vaaleanpunaisia tai violetteja pisteitä. Heteitä on 4, jotka ovat suunnilleen yhtä pitkiä kuin ylähuuli, jonka vieressä ne ovat. Putkimainen verhiö on vaaleanvihreä ja hienosti karvainen. Sillä on 15 hermoa pituudellaan ja 5 kolmionmuotoista hammasta.

Kukinta-aika tapahtuu kesällä tai alkusyksystä ja kestää noin 1-2 kuukautta. Kukissa ei ole havaittavissa olevaa tuoksua, vaikka lehdissä on pistävä aromi, joka muistuttaa timjamia ja oreganoa. Jokainen kukka korvataan siemenkapselilla, joka sisältää 4 munanmuotoista pähkinää. Jokaisella pähkinällä on sileä kaareva pinta, josta puuttuu teräviä kulmia. Juurijärjestelmä tuottaa runsaasti juurakoita. Tämä kasvi tuottaa usein kloonipesäkkeitä juurakoista.

Viljetys:

Tämä on sopeutuva kasvi, joka kasvaa tyypillisesti kokonaan tai osittain auringossa, kosteassa tai kuivassa maaperässä. savimainen, kivinen tai sorainen. Kalkkimainen maaperä, jonka pH on keskimääräistä korkeampi, on parempi, mutta se kasvaa tavallisessa puutarhamaassa. Kosteus ja maaperän hedelmällisyys vaikuttavat voimakkaasti tämän kasvin kypsään kokoon. Se kestää kuivuutta paremmin kuin monet muut Mint-perheen jäsenet.

Aluperä ja elinympäristö:

Kissanminttua on yleinen kasvi Keski- ja Pohjois-Illinoisissa, mutta harvinainen tai poissa monilla Etelä-Illinoisin alueilla. Elinympäristöjä ovat kalkkikivikarut jyrkänteillä, avometsät, ruohoiset niityt, laitumet, aitarivit, sora-alueet rautateiden varrella ja sekalaiset jätealueet. Joskus tätä kasvia viljellään yrttitarhoissa. Se esiintyy yleensä häiriintyneillä alueilla, mutta joskus se tunkeutuu luonnonalueille, joissa kalkkikiveä on lähellä maan pintaa. Tämä laji on tuotu Pohjois-Amerikkaan Eurasiasta.

Faunaaliset yhdistykset:

Kukkien nektari houkuttelee pääasiassa pitkäkielisiä mehiläisiä, mukaan lukien mehiläiset, kimalaiset, käkimehiläiset (Epeolus spp. , Triepeolus spp.), pitkäsarviset mehiläiset (Melissodes spp.) ja lehtiä leikkaavat mehiläiset (Megachile spp.). Muita vierailijoita, jotka satunnaisesti vierailevat kukissa, ovat Halictid-mehiläiset, ampiaiset, kärpäset, perhoset ja kipparit. Lehdistö on yksi ravintolähteistä sellaisille koiperhoille kuin Sphinx eremitus (Hermit Sphinx) ja polyfagous Xanthotype urticaria (False Crocus Geometer).

Euraasialainen kirva, jota tavataan harvoin Pohjois-Amerikassa, Aphis nepetae, ruokkii myös kissanminttua. Nisäkäskasvinsyöjät karttavat pistävää lehdeä ravinnon lähteenä. Eräs kissanminttuun vahvasti vetovoimainen eläin on kuitenkin kotikissa. Ilmeisesti lehtien sisältämä kemikaali tuottaa kissoilla miellyttävän päihdyttävän vaikutuksen, joka on jossain määrin samanlainen kuin marihuanan vaikutus ihmisiin. Tämän seurauksena asuinalueiden kasveissa voi olla merkkejä lehdissä pyörivien kissojen aiheuttamista vaurioista.

Valokuvauspaikka:

Osittain varjoisalla jätealueella lähellä rautatietä Urbanassa Illinoisissa .

Kommentit:

Kissanminttu on melko tyypillinen esimerkki Mint-perheen kasveista. Vaikka tätä kasvia viljellään satunnaisesti asuinalueilla, se pakenee helposti ja tavataan useammin luonnossa. Kissanminttu on melko helppo tunnistaa, osittain sen erottuvan aromin vuoksi, joka ei ole täysin miellyttävä ihmisille. Kissanmintun kenties erottuvin piirre on tiheiden kukkakierteiden esiintyminen piikkimaisissa rypäleissä. Nämä kukkakierteet ovat tiiviisti toisiaan täynnä ja ovat ulkonäöltään melko huolimattomia. Muut minttuperheen jäsenet tuottavat tavallisesti kainaloisia kukkakierteitä vastakkaisten lehtien yläpuolelle, tai ne tuottavat päätepiikkimäisiä ryppyjä, jotka ovat hoikempia tai katkonaisia.

Stachys spp. (Hedge Nettles), toisella Mint-perheen suvulla, on ylähuuli, joka on kooltaan samanlainen kuin alahuuli, kun taas kissanmintussa kukan ylähuuli on huomattavasti pienempi kuin alahuuli. Toisella minttuperheen yleisellä jäsenellä, Teucrium canadensel (amerikkalaissaksalaisella), on kukkien ylähuuli, joka on kooltaan vielä pienempi kuin kissanmintun. Kun joidenkin Mint-perheen jäsenten lehdet ovat karkeakarvaisia tai karvaton, kissanmintun lehdet ovat hienojakoisia (kuperoisia). Lisäksi kissanmintun lehdet ovat tyvestä sydänmaisia, eivät kiilan muotoisia tai pyöristettyjä.